Shopsuite, het voormalige Shoppable, biedt een online etalage aan publishers en influencers, waarbij ze producten op een eenvoudige manier kunnen tonen aan hun lezers. Een softwarebedrijf die binnen affiliate marketing hard ontwikkeld en groeit, en die tijdens de Awin Fashion Exposé een pitch gaf. Tijd voor een interview over Shopsuite met co-founder en Head of Sales: Maarten de Smit.

Wat is Shopsuite?

“Shopsuite is een e-commerce oplossing voor online publishers en influencers. Met Shopsuite kunnen zij een eigen shop starten en daarin producten verkopen van duizenden merken en retailers, zonder dat zij zich zorgen hoeven maken over voorraden, logistiek, klantenservice of ander gedoe. Bovendien biedt Shopsuite hen een aantal unieke branded content posities, waarmee ze adverteerders nog beter kunnen bedienen en meer revenue kunnen genereren uit hun bereik.”

shopsuite shop voorbeeld

Een voorbeeld van een affiliate webshop dat gebouwd is met Shopsuite.

Waarom de naamsverandering van Shoppable naar Shopsuite?

“De naam Shopsuite past beter bij het product en onze visie. Shopsuite staat voor het complete palet aan tools die we onze publishers willen bieden om gemakkelijk business te verkopen op hun website. Deze naam past veel beter dan Shoppable. Het is veel meer dan alleen een product toevoegen aan je content.”

Even terugblikken: hoe is Shopsuite ontstaan?

“We hebben Shopsuite met z’n drieën opgericht. Rick kwam ik tegen tijdens mijn masteropleiding. We hadden allebei een passie voor de online wereld, ondernemen en startups. Daarnaast hadden we allebei een idee, die soortgelijk was en die we konden laten samensmelten. We wilden aan de slag met allerlei portals binnen affiliate marketing, gericht op niches, waarbij we producten inladen. Rick kende Mark van vroeger, hij is de techneut van ons drieën. Zo zijn we gestart.”

“Voor de portals moest content gemaakt worden, maar daar hadden wij zelf geen interesse in. We zette een redactie op: een aantal meiden van de modeschool. Nu we de content geregeld hadden, wilden we de producten op het platform. Destijds is een tool gebouwd die de producten vanuit datafeeds van adverteerders importeerden om op het platform vervolgens in te laden. “

“We kregen door dat we veel meer plezier hadden in het optimaliseren en maken van het platform, in plaats van het aansturen van de redactie en het opbouwen van bereik. Dat is een vak apart en daar lag niet onze passie.”

“Een volgende stap was om te toetsen bij publishers die wel het bereik, de juiste content en redactie hadden. Zo zouden wij ons bezig kunnen houden met onze passie, wat we leuk vinden en waar we goed in zijn. Dit werd enthousiast ontvangen en door de enthousiaste reacties zijn we het verder gaan ontwikkelen. Dat was in 2015. Op 1 oktober zijn we live gegaan met drie klanten in verschillende productgroepen en op 1 januari 2016 zijn we echt van start gegaan.”

Sommige mensen zeiden: kon je niet meteen bedenken dat je het niet leuk zou vinden om een redactie te runnen, content te schrijven of om bereik op te bouwen? Nee, je kan niet van A naar C zonder langs B te komen. Dit was ons leertraject!

“We merkten ook dat de publishers behoefte hadden aan deze software. Veel publishers hebben niet de technische kennis in huis, en het is duur om een programmeur aan te nemen. Of de techniek had geen focus. Bij ons is de techniek juist een focus en zo kunnen we elkaar goed ondersteunen.”

Met onze technologie kunnen we van toegevoegde waarde zijn in de markt.

Wat is hetgeen waar je het meest trots op bent?

“Ik ben het meest trots op dat we in een hele korte tijd heel veel klanten enthousiast hebben gekregen, en dat zij met ons dit avontuur zijn aangegaan. Zij hebben ons geholpen om mooie dingen te doen en te maken, zonder ooit maar gevraagd te hebben naar exclusiviteit of concurrentie. Iedereen is echt heel behulpzaam geweest om het maximale van het product neer te zetten.”

“Hiernaast hebben we als team heel veel geleerd, mooie uitbreidingen behaald en gedaan. Het product is zoveel verder doorontwikkeld in een korte tijd. Het is veel meer geworden dan alleen plug and play voor een affiliate shopje, het is een volwaarde e-commerce shop.”

Gebruiksvriendelijke software, dat is ons doel met Shopsuite!

Heb je vanuit een adverteerder alleen de productfeeds nodig?

“In de basis heb je als adverteerder alleen een productfeed nodig, want dat is hetgeen dat we binnen halen. De productfeed structureren en optimaliseren we, want alle productfeeds worden in principe anders aangeleverd.”

“De productfeeds worden gebruikt voor de affiliate shop, maar publishers kunnen de producten ook middels widgets aanbieden in branded content. Hiermee kan bijvoorbeeld een nieuwe collectie extra uitgelicht worden. Bereidwilligheid vanuit een adverteerder om niet alleen productfeeds aan te leveren maar ook met publishers te kijken naar branded content is een must. Wij willen een adverteerder-publisher marktplaats creëren zodat beide samen kunnen komen. Shopsuite is dus veel meer dan alleen productfeeds inladen in een shop.”

Zie je dit dan ook als je onderscheidend vermogen richting concurrenten?

“Ja, dat zeker. In de basis zeggen we dat het e-commerce is. Het is een combinatie tussen exposure en performance. Je kan heel veel meetbaar maken, bijvoorbeeld het aantal views, klikken en sales. Maar je hebt met de widgets ook veel minder irritaties van onder andere banners die vaak ook irrelevant zijn. De producten die getoond worden bij de content zijn wel relevant. Het betreft een vorm van native advertising.”

“Daarbij ben je ook goed zichtbaar op alle apparaten (desktop, tablet, mobiel). Adblockers blokkeren deze boodschap niet. Voor zowel adverteerders als publishers is dit de toegevoegde waarde en daarmee ook het onderscheidend vermogen richting concurrenten.”

Is Shopsuite real time op basis van API?

“Bij Shopsuite maken we intern gebruik van een API: alles wordt namelijk opgehaald door middel van onze eigen API op de database. Maar het updaten van de productfeeds gaat via de affiliate netwerken en is daarom zo real time als mogelijk. De ene webshop update de productfeed één keer per dag, de andere vier keer per dag. Hier zijn we aan gebonden.”

“We hebben een aantal controlemechanismen ingebouwd. We kunnen zelf ook goed monitoren hoeveel producten er nog op voorraad zijn. Is de productvoorraad laag? Dan halen we het product er voor de zekerheid vast uit. Vaak doen webshops dit zelf ook.”

Ik ben nog niet eerder tegengekomen dat je op een product klikt en het product vervolgens uitverkocht is. Dit is dankzij de controlemechanismen.

“Het belangrijkste is dat het voor de bezoekers het meest relevant is. Je wilt niet dat bezoekers op een dode link komen of een product dat niet meer op voorraad is. Met onze widgets kun je producten toevoegen aan content zonder losse tekstlinks. Daarmee is de kans op doodlopende links ontzettend laag. In de widget worden ook de prijzen geupdate. Daarnaast verdwijnen de producten als ze uitverkocht zijn en verschijnen ze weer als de voorraad is aangevuld. Je hebt dus altijd het overzicht in een gebruiksvriendelijk en niet tijdrovende widget.”

Kun je alle producten van een adverteerder toevoegen?

“Nee, niet alle producten van een adverteerder kunnen zomaar toegevoegd worden. Op sommige producten krijg je geen commissie, bijvoorbeeld omdat sommige merken zijn uitgesloten of als er een te hoge korting op zit. Dan kun je deze producten niet inzetten op je website. Overal waar commisise op zit is toe te voegen, maar zodra de productvoorraad laag is dan kun je het product niet toevoegen. Morgen is het uitverkocht en dat is zonde van je inspanning voor nu. De vraag die wij dan ook stellen aan publishers is: hoe lang wil je dat jouw content meegaat? Daar stemmen wij ons advies op af.”

“Maar: als publisher wil je ook niet alle producten van een adverteerder toevoegen. Het gaat om relevantie. Je wilt als publisher waarde toevoegen aan de content voor de bezoeker door middel van het te koop aanbieden van relevante producten. Daarnaast wil je als publisher toegevoegde waarde bieden aan adverteerders door branded content mogelijkheden. Zelf wil je het gemak van de technologie en een extra inkomstenbron. Dit samen brengt dat je als publisher niet alle producten wilt inladen maar een relevante selectie.”

shopsuite database

De Shopsuite database waarbij je keuzes maakt welke producten jij in jouw shop plaatst.

Wat is jullie verdienmodel?

“In de basis werken we bij Shopsuite met verschillende abonnementsvormen, die een laagdrempelig bedrag per maand kosten in combinatie met een beperkte revenue share. Dat is ons flexibele compontent in het verdienmodel.”

“We zijn gestart met het gratis aanbieden van de technologie voor publishers met een grote revenue share. Maar dit kent een tegenhanger: als het heel goed gaat dan lopen de verhoudingen scheef. Daarnaast zagen we dat wanneer je geen incentive vraagt dat publishers het gebruik van de software gaan zien als ‘baat het niet, dan schaadt het niet’. Zij voelen dan geen druk om er gemotiveerd mee aan de slag te gaan.”

“Sinds het nieuwe model zien we dat meer publishers actief bezig zijn met hun shop, zijn de verdiensten toegenomen omdat mensen de maandelijkse kosten terug willen verdienen en het is motiverend om een groter deel van de commissie terug te krijgen bij elke verkoop. Daar zien we een positieve ontwikkeling in.”

“Het is per maand een vast bedrag, en voor dit bedrag krijgen ze een bepaald pakket met servicelevel. Er zijn drie pakketten: Essential, Advanced en Enterprise. Essential is enkel de basis shop functionaliteit, Advanced is de shop functionaliteit met branded content en Enterprise is voor de grotere publishers met extra features en support. Het voordeel van Shopsuite is dat alles in de huisstijl van de website zelf wordt opgezet, en dat we geen opstartkosten vragen. We zijn transparant en open, en dat zorgt ervoor dat we het vertrouwen en de commitment hebben gekregen van de publishers.”

De Essential wordt haast nooit afgenomen. Advanced is het populairste en is geschikt voor publishers met een bereik tot 150.000. Zij vinden het gaaf om net iets meer te bieden aan hun bezoekers. Daarbij kunnen ze uit de Advanced ook meer verdiensten halen, vanwege de branded content.

“Wij willen prima een bemiddelende rol spelen tussen adverteerder, netwerk en publisher. Maar ik heb nog veel liever dat de publisher zelf in contact is met hen en gesprekken aangaan. Samen kunnen ze sneller toewerken naar een campagne. Om dit te doen hebben ze het Advanced product nodig. Bij grotere klanten zie je dat er meer wensen zijn en daarom zitten zij binnen Enterprise.”

Shopsuite homepagina verwerking

Bij deze website is de affiliate shop ook te vinden via de homepagina.

 

Wanneer raad je een publisher af om Shopsuite te gebruiken? Of juist wel?

“Ik raad een publisher af om Shopsuite te gebruiken als zij gewoon de shop op hun website willen plaatsen en verder er niets aan willen doen. De verwachting dat men dan wel gaat kopen is niet correct. Dan gebeurt er helemaal niets. Als je denkt zonder tijd, energie en investering ervoor te zorgen dat je succesvol wordt, dan moet je het vooral niet doen. Ook publishers die aangeven alles te willen importeren, daar is dit product niet voor. Het gaat om de productselectie, om het bieden van de relevantie. En natuurlijk het onderscheidend vermogen.”

De helft van je tijd die je in Shopsuite steekt, een paar uurtjes per week is hiervoor genoeg, steek je in werkelijkheid in promotie van je shop. Doe alsof het je eigen winkeltje is, dat brengt je het verste in het gebruik van Shopsuite.

“Ik raad een publisher juist aan om Shopsuite te gebruiken als zij e-commerce laagdrempelig willen integreren op hun website, content wil combineren met relevante producten. Toegevoegde waarde wilt bieden aan bezoekers en adverteerders.”

“Ik raad publishers Shopsuite niet aan of af op basis van de grootte van de publisher. Dit is niet onze maatstaaf.”

Wil jij ook een affiliate shop met de software van Shopsuite of wil je meer weten? Bekijk hun website hier.