5 vragen aan Armijn Meijer van Onetime

Dit keer in de ‘5 vragen aan’ reeks: Armijn Meijer. Ik heb zelf al jaren contact met Armijn via Affiliateblogger – en tot 1 oktober 2021 was hij vooral aan het bouwen aan de toekomst. Daarna is de online casino markt gelegaliseerd in Nederland en kon hij profiteren van wat hij al jaren aan het opbouwen was.

Hoewel Armijn dus in de casino branch werkt – vind ik dit een super inspirerend verhaal. Zo lang naar iets toe werken waarvan je niet zeker weet wanneer het doorzet, laat veel discipline zien. Tijdens dit interview laat Armijn zien hoe deze journey voor hem was. Een belangrijk afsluitend punt vanuit zowel Armijn als mijzelf: kansspelen en spelen bij online casino’s zijn voor 18+. Speel met mate.

Armijn, the floor is yours.

Jouw website Onetime is gericht op online casino’s en kansspelen, en bestaat nu 7 jaar. Kun je meer vertellen over het ontstaan van jouw website?

“Het concept om een informatieve website te starten over kansspelen had ik al vanaf het jaar 2000, echter het bevorderen van kansspelen zonder vergunning is altijd verboden geweest tot 2021. De timing om te starten en om een volwaardige website te maken dateert alweer uit 2015. De verwachting was dan ook dat de overheid in 2017 de wet op de (online) kansspelen (Wet Koa) zou aannemen om een legale online gokmarkt te faciliteren.” 

“Qua timing zaten we er dus behoorlijk naast, en timing is everything. Om de tijd tot de legalisatie uit te zingen gingen we content maken over de legale (offline) casinomarkt en crypto’s. We begonnen met een veredelde hobby-website, een budget van €2500 en drie enthousiaste mannen. Inmiddels is daar wel iets aan veranderd…”

Sinds 1 oktober 2021 is het legaal om in Nederland te gokken bij online casino’s, mits ze een Nederlandse vergunning hebben. Hoe was het voor jou om zo op te bouwen naar dit moment de afgelopen jaren? Welke les heb je hieruit geleerd die ook voor andere affiliates een wijze les kan zijn?

“Het was een lange rit om een website in de lucht te houden die er ook nog eens toe doet. We zijn geen statische maar een dynamische website waarbij we onze community ook regelmatig in real life ontmoeten.”

“We konden dit maar op één manier volhouden: we hebben passie voor het product en zijn oprecht geïnteresseerd zijn in de kansspelmarkt. Als je energie krijgt van de dingen die je doet dan is het geen werk – tenminste, dat is mijn filosofie! Van je hobby je werk maken en op tijden werken dat het jou uitkomt is de grootste droom die voor mij is uitgekomen. En het is ook wat ik van mijn collega’s terug hoor: ze hebben lol in wat ze doen en dankzij Onetime krijgen ze kansen die ze anders niet of veel moeilijker zouden krijgen.”

“De belangrijkste les is dus: eyes on the price, ook al duurt het langer dan verwacht, laat je niet uit het veld slaan. Kijk welke kansen er wel liggen en grijp die aan. Soms is het een kwestie van overleven tot er betere tijden komen. En zorg dat je onderweg ook een beetje lol maakt!”

Wat maakt voor jou dat online casino en affiliate marketing een goede match is?

“De gelegaliseerde online casinomarkt staat in de kinderschoenen. Daarom liggen er talloze mogelijkheden, voor zowel kansspelondernemers als affiliates. De mogelijkheden voor reclame voor online casino’s worden steeds verder aan banden gelegd, binnen afzienbare tijd is het zelfs helemaal niet meer toegestaan om ‘ongericht’ reclame te maken voor dit soort zogenoemde risicovolle producten.”

“Geen reclame op radio, tv, abri’s en in bushokjes meer dus, maar die aanbieders willen natuurlijk wel hun product aan de man brengen. Affiliate websites zijn erop gericht om informatie, die gezocht wordt via zoekmachines, aan te bieden. Dit mag wel en is dus voor de aanbieders een goede manier om hun product in de markt te zetten.”

“Wij kunnen met Onetime.nl bezoekers doorsturen naar het legale aanbod. Daarmee dragen we bij aan de kanalisatie – de Kansspelautoriteit heeft namelijk als doel dat in 2024 80% van de spelers bij legale online casino’s speelt. Op dit moment spelen nog hele volksstammen bij het illegale aanbod, vaak uit onwetendheid, gewoonte en gemak. Een speler is daar op geen enkele manier beschermd en moet daarom gewezen worden op het legale aanbod.”

“Plus, wij zijn op de hoogte van de reclameregels voor de branche en kunnen dit alles dus op een verantwoorde manier doen voor de aanbieders.”

Het is misschien een gevoelig onderwerp: online gokken en online casino’s. De een vindt het oké om hier aandacht aan te besteden, de ander blijft hier ver vandaan. Het kan een lastige discussie opleveren. Jij zit er middenin: hoe zie jij de rol van online gokken en online casino’s in Nederland? Wat vind je ervan dat het nu gepromoot mag worden en wat voor invloed denk jij dat dit heeft?

“Het promoten van het legale online casino aanbod zal er zeker voor zorgen dat er meer mensen online (zijn) gaan gokken. Daar ben ik mij terdege van bewust. Als we naar het buitenland kijken – waar het allemaal al langer legaal is – zien we wel dat de online casinomarkt een groeimarkt is.” 

“Een groot voordeel is dat de speler nu behoorlijk goed beschermd is en zich bijvoorbeeld ook kan inschrijven in CRUKS, dan kan hij of zij niet meer gokken in Nederland. Niet online maar ook niet in het fysieke casino.” 

“De speler heeft ook een eigen verantwoordelijkheid, maar wordt daarbij wel geholpen. Zo moet je bij het aanmaken van een account bij een casino je limieten ingeven: hoe veel wil je gokken, qua tijd en geld. Je wordt ook regelmatig herinnerd aan je spelgedrag en krijgt de vraag na te denken of je gedrag of limieten nog bij je passen. Begint je speelgedrag op te vallen, dan zal de aanbieder contact met je opnemen. Dit gebeurt allemaal niet – of in veel mindere mate – als je bij een aanbieder zonder Nederlandse vergunning speelt.”

“Onetime is, zoals ik zei, opgezet door drie mannen, waarvan ik er een ben. Ik en mijn collega, die er tot de dag van vandaag ook nog steeds bij is, zijn beide spelers en liefhebber van het spel. We willen mensen oprecht informeren, over de leuke kanten van het casino, over gave spellen, maar ook over de gevaren en de (mogelijke) schaduwzijde.”

“Gokken doen we als mens al heel lang, veel langer dan het online casino bestaat, en zelfs voordat de eerste casino’s ter wereld hun deuren openden. We kunnen zelfs al zo’n 25 jaar gokken op internet, maar dat was in Nederland al die tijd illegaal. Toch deden zo’n 2 miljoen mensen dat de afgelopen jaren wel eens. Je kunt het dan beter legaliseren en reguleren, en binnen die gecontroleerde omgeving pakken wij graag een ondersteunende rol.”

Wat is jouw ultieme tip voor het hebben en runnen van een succesvolle affiliate website?

“Inmiddels heb ik ruim 20 jaar ervaring met het runnen van diverse succesvolle affiliate websites. En dat succes valt of staat met een ding, dat misschien klein lijkt maar o zo belangrijk is: werk elke dag aan je website(s). Hoe groot of klein je bijdrage van de dag ook is, alle tijd en moeite die je erin stopt, zal zich ooit uitbetalen.”

“Ten tweede, ik zei het al eerder, is het een kwestie van een lange adem hebben en volhouden. Ik zie vaak partijen die snel willen scoren maar dat werkt niet in onze wereld, in ieder geval niet op de langere termijn. Geduldig zijn en een strategie hebben zijn de sleutels tot succes.”

“De laatste tip – sorry, kan het niet bij een ultieme tip houden – is misschien wel de belangrijkste: zorg dat je je omringt door gepassioneerde, gedreven en inspirerende mensen om samen die reis te maken. En daar samen van te genieten: stop and smell the flowers, de reis is minstens net zo belangrijk als de eindbestemming.”

Plaats een reactie